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Arrêt définitif de la cokerie de Sérémange-Erzange

La cokerie de Sérémange-Erzange (Crédits photo : Borvan 53)

ArcelorMittal procède actuellement aux opérations qui doivent mener à l’arrêt définitif de sa cokerie de Sérémange-Erzange. L’extinction des 64 fours à charbon a ainsi été symboliquement effectuée. Les flammes des torchères du site industriel n’illuminent déjà plus les nuits dans la Vallée de la Fensch. Les ouvriers en ont gros sur le cœur. Une nouvelle page de la fin de la sidérurgie en Lorraine est en train de se tourner dans le contexte du coronavirus et dans l’indifférence quasi générale.

L’arrêt définitif de la cokerie de Sérémange-Erzange avait été annoncée le 6 avril par ArcelorMittal au cours d’un Comité Economique et Social central à Paris. Une décision qui était apparue comme brutale en plein confinement. Le site était cela dit condamné. ArcelorMittal entendait en effet réduire ses émissions de CO2 de 30 % en Europe d’ici 2030. Depuis l’arrêt des hauts-fourneaux de Hayange et la fermeture de la filière chaude en Lorraine, la cokerie de Sérémange-Erzange n’alimentait en coke plus que le complexe sidérurgique de Dunkerque. Les investissements déjà engagés dans le Nord de la France devrait faire diminuer le besoin en coke du site qui pourrait atteindre l’autosuffisance dès 2022. C’est la raison pour laquelle la fermeture de la cokerie de Sérémange-Erzange, initialement prévue en 2032, avait par la suite été envisagée dix ans plus tôt. La crise liée à la pandémie du nouveau coronavirus est entre-temps passée par là et a précipité les choses. Elle a profondément affecté l’environnement économique et commercial d’ArcelorMittal, en particulier sur les marchés de l’automobile, de l’industrie et de la construction, où la demande s’est brusquement contractée. A tel point que la situation conjoncturelle de la sidérurgie européenne a contraint le groupe à arrêter temporairement plusieurs de ses hauts-fourneaux entraînant une surcapacité de production de coke et une fermeture définitive de la cokerie de Sérémange-Erzange cet été.

Classé Seveso 2, le site lorrain était par ailleurs une source d’inquiétudes pour les riverains.  Ceux-ci dénonçaient régulièrement ses émissions de particules toxiques dans l’air malgré les investissements conséquents réalisés par ArcelorMittal pour mettre ses installations aux normes.

Signature visuelle non esthétique et olfactive de la vallée industrielle de la Fensch, la cokerie de Serémange-Erzange a donc éteint à contre-cœur ses fours à charbon. Comme s’était tout aussi éteint avant elle la cokerie de Carling en 2009. Son arrêt, cet énième gâchis comme le crient les syndicats, vient refermer le chapitre final de la production d’acier en Lorraine. Après l’arrêt définitif des hauts-fourneaux, c’est un énième pan du patrimoine sidérurgique lorrain qui s’apprête à disparaître. Et tout un monde qui s’éteint. Celui de la cokerie et des cokiers. Celui d’un travail difficile dans un environnement dur et sale. Celui aussi où l’on se serrait les coudes dans les fumées.

A noter enfin que les 170 salariés de la cokerie de Sérémange-Erzange devraient être reclassés sur le site de Florange.

Rédigé par Thomas RIBOULET

Président-fondateur du Groupe BLE Lorraine et Rédacteur en Chef de BLE Lorraine.

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