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Découverte d’un théâtre gallo-romain à Sainte-Ruffine près de Metz

Les vestiges d'un ancien théâtre gallo-romain ont été découverts à Sainte-Ruffine, près de Metz (Crédits photo : Commune de Sainte-Ruffine)

Les vestiges d’un théâtre gallo-romain ont dernièrement été mis à jour par les archéologues à Sainte-Ruffine sur le terrain d’un particulier qui fait construire sa maison à flanc de colline au-dessus de Metz.

Monnaies en bronze, colonnes oolithiques ou encore tuiles antiques, il n’est pas rare de retrouver des traces de l’époque gallo-romaine à Sainte-Ruffine. Un fanum et des thermes y ont mêmes été découverts. Il faut dire que la commune était située à proximité de la voie romaine qui reliait Metz (Divodorum Mediomatricorum) à Reims (Durocortorum). Elle devait certainement être à l’époque un Ibliodurum, c’est-à-dire une station répertoriée sur l’indicateur routier d’Antonin au IIIème siècle après Jésus-Christ.

Lors des fouilles archéologiques préalables aux travaux de construction d’un pavillon, ce sont cette fois-ci les murs et les structures d’un théâtre de plein air formant un arc de soixante mètres de diamètre qui ont donc été dégagés sur un terrain en pente face à Metz. L’appareillage des pierres témoigne encore du soin apporté à la construction de cet édifice. L’entrée du théâtre permettait aux spectateurs de gagner facilement leur place en descendant les gradins aménagés sur le flanc des Côtes de Moselle.

Malgré la découverte exceptionnelle de ce monument qui se poursuit sur les parcelles attenantes, la Direction Régionale des Affaires Culturelles (DRAC) ne gèlera malheureusement pas le terrain. Le propriétaire pourra y faire élever sa maison à toiture plate, raser tous ces vestiges archéologiques s’il le souhaite ou en conserver tout ou partie pour les réutiliser en vue de réaliser une clôture, un soubassement ou une décoration. Il y a deux ans, des vestiges de l’aqueduc gallo-romain qui reliait Gorze à Metz avaient connu le même sort sur le chantier d’un particulier à Novéant-sur-Moselle.

Rédigé par Thomas RIBOULET

Président-fondateur du Groupe BLE Lorraine et Rédacteur en Chef de BLE Lorraine.

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2 Commentaires

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  1. Les éléments retrouvés lors des fouilles archéologiques réalisées Rue de la Haie Brûlée à Sainte-Ruffine, à moins de dix kilomètres de Metz, permettent de caractériser un théâtre antique. Ce dernier se composait d’un mur semi-circulaire qui encadrait des gradins (la cavea), d’une scène (l’orchestra) et d’une grande façade diamétrale qui fermait le monument. L’édifice retrouvé à Sainte-Ruffine présente un état de conservation remarquable. Il remet néanmoins en question le rôle de la commune durant l’Antiquité. Reste maintenant à savoir si celle-ci n’était vraiment à cette époque qu’une simple bourgade, une cité à part entière ou un lieu de culte suffisamment renommé pour nécessité la construction d’édifices publics de grandes dimensions comme des thermes et un théâtre.

  2. Bonjour,

    Le terme “un Ibliodurum” est fautif et reprend une erreur de l’article wikipedia de la commune. Il ne s’agit pas d’un nom commun mais d’un nom propre, “Ibliodurum” est le nom antique d’un bourg ou relais sur la voie Reims-Metz. Mais d’après l’Itinéraire d’Antonin, Ibliodurum serait situé à 8 lieues de Metz, soit environ 20km, il semble donc peu probable que ce soit le site de Sainte Ruffine.
    Cordialement,

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